美利哥富人的仁慈观:临死时富贵荣华正是死得耻辱

作者:世界历史    发布时间:2020-01-13 19:05     浏览次数 :

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在事业巅峰之际,卡内基发表了被称为美国慈善事业福音书的《财富》一文,以“临死时家财万贯,就是死得耻辱”的名言,挑战当时流行的死后捐赠遗产的慈善方式。

从自然灾害救助到环保运动,从帮助穷人到控制艾滋病,世界各地都有慈善基金会的身影。美国堪称基金会最发达的国家,2008年的一项统计显示,美国共有11.2万个私人基金会,拥有6270亿美元资金。这些基金会不但在国内政治与社会事务中呼风唤雨,在国际舞台上也无处不在。美国基金会有这么大的规模和影响,人们不得不问,它们是在什么样的背景下产生,又经历了怎样的成长过程?这要从一百多年前说起。

“钢铁大亨”卡内基说出“临死时家财万贯,就是死得耻辱”的慈善名言

内战后的美国经济在经历1870年的危机后,迅速起飞。在激烈竞争中,那些能够看准并把握时机的人脱颖而出,“一夜致富”,到1916年,美国百万富翁已达4万人之多。可是,伴随百万富翁出现的是无数人“美国梦”的幻灭。一方面是大量独立小农涌入大城市,失去了在原有社区的地位和认同;另一方面成千上万非盎格鲁—撒克逊文化的东南欧移民进入美国,聚居在城市社会问题和流行疾病蔓延的贫民区。经济的迅速膨胀与危机使自殖民时代以来以社区为中心的美国文化分崩离析,一系列新问题形成对整个社会稳定的潜在威胁。总之,到19世纪末,美国不但有了成立大型基金会的私人资本,更产生了对新型社会治理的迫切需求。

20世纪第一个十年是“美国慈善事业的黄金英雄时代”。一些工业大亨建立起与19世纪家庭慈善组织完全不同的大型基金会,打着“科学慈善”的大旗,启动美国的“慈善革命”,其中最富传奇也最有影响的是“钢铁大亨”卡内基和“石油大王”洛克菲勒。

苏格兰移民卡内基在匹兹堡贫民窟长大,13岁开办自己的小公司,经40年努力建立起他的钢铁帝国。在事业巅峰之际,卡内基发表了被称为美国慈善事业福音书的《财富》一文,以“临死时家财万贯,就是死得耻辱”的名言,挑战当时流行的死后捐赠遗产的慈善方式。他立誓为美国每个小城镇盖一个公共图书馆,此举成为卡式慈善的招牌。

洛克菲勒出身贫寒,靠着自己的精明远见迅速控制美国石油业,与卡内基前后脚发家。有助于理解他后来慈善事业的一件事是,当他挣到第一笔六块钱月薪时,他的小账本上就出现了给周日学校五分钱的善款记录。他后来回忆说,从小母亲就给他灌输“工作、攒钱、散财”的人生哲理。他说,“我的钱是上帝给的,能够赚钱是上帝给我的恩惠”,“多赚钱是我的责任,然后按照良知的指引,把钱用到对人民有益的事情上”。从1901年建立洛克菲勒医学研究院起,洛克菲勒的慈善大手笔一个接一个,1909年建立世界上最有实力的洛克菲勒基金会时达到高潮,那时他的捐款总额已达4.5亿美元(相当于2010年的94亿美元)。

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